De mensen in Nepal

Nepal’s schoonheid en charme komt niet alleen van het berglandschap. Het is ook dankzij de vele, rijke culturen en tradities. Naar welk gebied je ook gaat, overal kom je gemeenschappen tegen met een eigen lokale cultuur, tradities en geloof die er het dagelijks leven vormgeven.

 

Bevolking

Nepal telt meer dan 29 miljoen inwoners (2017). Bijna de helft van de Nepalezen wonen in de Terai, het vlakke laagland in het zuiden. En de rest woont verspreid door het land in afgelegen dorpen in de heuvels en in de bergen in het noorden. Een kleine 15% Nepalese bevolking woont in de steden.

 

Etnische Groepen

Antropologen delen de bevolking van Nepal op in ongeveer 60 verschillende zogehete ethnische groepen.  Deze term omvat de verschillen tussen verschillende bevolkingsgroepen. Oorspronkelijk werden dit de “kasten” genoemd. Hoewel de meeste etnische groepen hun eigen taal hebben, spreekt bijna iedereen Nepalees als tweede taal.

Tamang by Allie Caulfield

Tamang

Langs de meeste trekkingroutes kom je de Tamangs tegen, een van de grootste bevolkingsgroepen in de heuvels van Nepal. De taal van de Tamangs is afgeleid van de Tibetaans-Birmese taalfamilie. Ta-mang betekent letterlijk ruiter of paardenhandelaar. En ze zeggen dat ze als de Tibetaanse cavalerie naar Nepal migreerden in de tijd van Genghis Khan. Hoewel ze een vorm van het Tibetaanse Boeddhisme beoefenen, hebben ze geen monniken, nonnen of kloosters.

Newar by Bhuwan Maharjan

Newar

De Newar zijn de oorspronkelijke inwoners van de Kathmandu Vallei en de omringende gebieden. Newars vormen een taalkundige en culturele gemeenschap van voornamelijk Indo-Arische en Tibetaans-Birmese-etniciteiten die zowel het het Hindoeïsme als het Boeddhisme volgen. Verder spreken ze de taal Nepal Bhasa.

Tharu by Oaxley

Tharu

De Tharu’s worden gezien als de eerste bewoners van de Terai (het vlakke laagland in het zuiden). Ook gelooft men dat ze afstammen van Rajastani Rajputs of de koninklijke clan van Sakya, de familie van Boeddha. Hun geloof is grotendeels het animisme, het filosofisch, religieus of spiritueel concept waarbij zielen of geesten niet alleen bestaan in mensen en dieren, maar ook in planten, stenen. Maar zij leven ook steeds meer volgens het Hindoeïsme.

Sherpa by Petr Meissner

Sherpa

De bekendste etnische groep van Nepal, is waarschijnlijk Sherpa. Hoewel maar een piepklein deel van de Nepalezen tot deze etnische groep behoort. Vaak worden zij verward met of beschouwd als dragers, wat onjuist is. Sherpa’s zijn de bewoners van Solu Khumbu (in de Everestregio) en Helambu. Sinds de eerste klimexpedities in de jaren 50, zijn de Sherpa’s beroemd om hun skills als bergklimmers en dragers op grote hoogtes.

Gurung by Saipal

Gurung

In de gehele Annapurna-regio en grotere dorpen in het oosten kom je Gurungs tegen. De Gurungs stammen af van de bevolking in Mongolië en Tibet. Veel Gurungs werken in het Nepalese leger, bij de Nepalese politie en het bekende Gurkha-regiment in zowel het Britse als het Indiase leger.

Brahman

Brahman

De Bramanen zijn oorspronkelijk de priesterlijke kaste van het Hindoeïsme. Ze leven verspreid door het hele land, in zowel de Terai in het zuiden als in de heuvels. Bramanen zijn vaak zakenmensen, landeigenaren, kredietverstrekkers of werken voor de overheid. Traditioneel gezien eten Bramanen geen vlees en drinken geen alcohol.

Chhetri by Department of Foreign Affairs & Trade

Chhetri

In dorpjes zijn Chhetri’s vaak boeren, maar oorspronkelijk is het de kaste van de soldaten en strijders. Ze staan bekend als uitstekende soldaten en een groot deel van het Nepalese leger bestaat dan ook uit Chhetri’s. Binnen de Chhetri’s zijn nog allerlei verschillende bevolkingsgroepen, waaronder de Ranas; de koningen van Nepal.

Gurkha by Pankaj

Gurkha

Gurkha is een overkoepelende term voor verschillende bevolkingsgroepen, zoals de Rai’s, Limbu’s, Gurung’s en Magar’s. De Gurkha’s vind je vandaag de dag nog veel in het Britse en Indiase leger. De naam is afgeleid van het oude plaatsje Gorkha, vlakbij de Annapurna-regio. Dit was het thuis van de allereerste koning van Nepal.