Hoogteziekte

Hoogteziekte. Wat is het en kun je het voorkomen?

Hoogteziekte is ook wel bekend als Acute Mountain Sickness (AMS). Je kunt hoogteziekte krijgen als je op grote hoogte bent. Hoewel je niet helemaal kunt voorkomen dat je hoogteziekte krijgt, kun je wel de risico’s zo klein mogelijk maken. Leer de symptomen te herkennen en hoe je de kans op hoogteziekte verkleint. Want dan kun je zo veel mogelijk genieten van je tijd in de bergen en veilig terugkeren. 

Ieder jaar gaan er mensen dood door hoogteziekte. En veel gevallen zijn te voorkomen. Als je naar een gebied hoger dan 2500 meter trekt, lees dan over hoogteziekte en vertel je reisgenoten hierover. Want het kan je leven redden.

Om hoogteziekte te kunnen voorkomen en behandelen, moet je de verschillende vormen en symptomen herkennen. Want dan weet je wat je (niet) moet doen als jij of een van je reisgenoten ziek wordt.

 

Herken de 3 soorten hoogteziekte

Er zijn drie verschillende soorten hoogteziekte: AMS, HAPE en HACE.

AMS is de afkorting van Acute Mountain Sickness, en wordt ook wel milde hoogteziekte genoemd. Je kunt de symptomen vergelijken met een kater. Want je kunt hoofdpijn hebben of misselijk of duf zijn. Sommige mensen voelen het maar een klein beetje, en anderen voelen zich afschuwelijk. Hoe dan ook, denk je dat je AMS hebt? Zie dit dan als een waarschuwingsteken. Want je hebt kans op een van de serieuze vormen van hoogteziekte: HAPE en HACE. Zowel HAPE als HACE kan in een paar uur tot de dood leiden.

HAPE is de afkorting van High Altitude Pulmonary Edema. Dit is een levensbedreigende situatie. De symptomen zijn een (natte of droge) hoest, moeite met ademen terwijl je je minimaal inspant en alle symptomen van AMS. Wat er gebeurt is dat er vloeistof in je longen komt. Je moet meteen en zoveel mogelijk afdalen.

HACE is de afkorting van High Altitude Cerebral Edema. Dit is ook een levensbedreigende situatie. Symptomen zijn bijvoorbeeld dat je moeite hebt met bewegen, bijvoorbeeld strompelend lopen. En veranderingen in de mentale status, bijvoorbeeld verward zijn of slaperig. Wat er gebeurt is dat je hersenen letterlijk opzwellen. Je moet meteen en zoveel mogelijk afdalen.

 

Behandel hoogteziekte

DE behandeling voor alle soorten hoogteziektes is afdalen. Daal meteen en zo ver mogelijk af.

Als je denkt dat je AMS hebt, ga dan niet verder omhoog. Neem een rustdag en blijf op dezelfde of een lagere hoogte om je lichaam te laten acclimatiseren. Pas als alle symptomen zijn verdwenen, kun je proberen weer rustig verder omhoog te gaan.

Als je denkt dat je HACE of HAPE hebt, moet je meteen afdalen en specialistische medische zorg zoeken. Sommige medicijnen kunnen je lichaam helpen te herstellen, maar afdalen is altijd het beste medicijn.

 

Voorkom hoogteziekte

Om hoogteziekte te voorkomen, moet je rustig en geleidelijk aan klimmen. Daarom hebben we in onze treks op grotere hoogte rustdagen ingebouwd. En boven 2500 meter laten we je niet meer dan 500 meter per dag klimmen. We willen dat je lichaam de tijd heeft om te acclimatiseren en dat je veilig bent. Ook geeft dit ons allebei de kans om je gezondheid in de gaten te houden en eventuele symptomen op tijd te zien.

Verder is het belangrijk dat je voldoende drinks. Vermijd alcohol en coffee want het is vochtafdrijvend. Het maakt dat je meer plast en slaapt. En dat kan symptomen van hoogteziekte maskeren.

Zorg er ook voor dat je goed blijft eten, want op hoogte kun je je eetlust verliezen. Je lichaam heeft veel voedingsstoffen nodig want het is hard aan het werk voor jou. Als je niet genoeg eet, verzwak je en vergroot je de kans dat je ziek wordt. Eet minimaal drie maaltijden per dag. Zijn de porties te groot, wissel een maaltijd dan af met een soepje en eet gezonde snacks tussendoor.

 

Kom veilig terug

Een vakantie is al snel verpest als iemand ziek wordt. Vooral als je op een afgelegen plek bent zonder specialistische medische zorg. Dus zorg goed voor jezelf en let op je gezondheid. Klim geleidelijk, drink veel water en thee, eet minimaal drie maaltijden per dag en je hebt een fijne trip en een veilige terugkomst.

 

Foto: Sam Hawley

LEAVE COMMENT